Электронная библиотека книг Стивена Кинга

Обложка книги Стивена Кинга -  Тёмная половина
Тёмная половина

Алан поднял руку. - Мы еще вернемся к нему, но давайте сперва поговорим о Хомере Гамаше. Мы еще раз все проверили с отпечатками в его пикапе. Они, как и те, что в квартире Клоусона, поразительно идентичны с вашими. Значит, если это проделали не вы, то мы имеем дело с двумя людьми, имеющими одни и те же отпечатки, и это должно быть внесено в книгу рекордов Гиннесса.

Он взглянул на Уильяма и Уэнди. Они, казалось, больше всего любили таращиться друг на друга, ожидая, кто же первым мигнет глазом. - Они близнецы? - спросил шериф.

- Нет, - ответила Лиз. - Они действительно очень похожи друг на друга, но это брат и сестра. А разнополые двойняшки никогда не бывают близнецами.

Алан кивнул. - Даже двойняшки-близнецы не имеют одинаковых отпечатков пальцев, - сказал шериф. Он подождал немного, а затем самым обычным тоном задал еще один вопрос, который, как был абсолютно уверен Тад, был давно продуман: - Вам не случалось иметь брата-близнеца, мистер Бомонт?

Тад медленно покачал головой. - Нет, - сказал он. - У меня вообще нет родственников, все они умерли. Уильям и Уэнди мои единственные кровные родные. - Он улыбнулся, взглянув на детей, затем снова обратился к Пэнборну. - У Лиз был выкидыш в 1974 году. Те... те первые двое - они тоже были двойняшками, и мне трудно сказать, были бы они близнецами или нет, поскольку несчастье произошло на третьем месяце беременности. Да и кому, в сущности, до этого сейчас дело?

Алан пожал плечами, выглядя немного смущенным.

- Лиз делала покупки в "Филене". В Бостоне. Кто-то толкнул ее. Она пролетела вниз почти по всему эскалатору, поранила сильно руку, и если бы не человек из службы безопасности, который вовремя оказался на месте, все могло бы кончиться еще хуже, чем потерей двойняшек.

- Это напечатано в статье в "Пипл"? - задал вопрос Пэнборн.

Лиз улыбнулась печально и покачала головой. - Мы обусловили для себя право редактировать наши жизнеописания, когда заключали договор на публикации этой статьи, шериф. Мы не говорили об этом Майку Дональдсону, человеку, интервьюировавшему нас, но мы, конечно, проверили и исправили все то, что хотели о нас напечатать.

- Был ли тот толчок умышленным?

- Вряд ли стоит сейчас об этом говорить, - ответила Лиз. Ее глаза остановились на детях... затем погрустнели. - Если это было случайно, то это был чертовски сильный толчок в спину. Я пролетела половину эскалатора даже ничего не касаясь н лишь затем очень сильно ударилась. Все же я всегда стараюсь убедить себя, что это было не нарочно. Так намного легче жить. Мысль, что кто-то сталкивает женщину вниз по эскалатору просто для того, чтобы посмотреть, чем все это закончится... эта мысль почти наверняка сделает ваши ночи бессонными.

Алан кивнул.

- Доктора, наблюдавшие Лиз, говорили, что, возможно, у нее никогда больше не будет детей, - произнес Тад. - Когда она забеременела, они говорили, что Лиз вряд ли сумеет выносить Уильяма н Уэнди до положенного срока. Но она все сумела. И, после перерыва, длившегося десять лет, я наконец стал работать над новой книгой под своим собственным именем. Это будет мой третий роман. Итак, вы сами понимаете, пока все складывается для нас хорошо.

- Другим именем, под которым вы печатались, было Джордж Старк?

Тад кивнул. - Но с ним покончено. Я решил прекратить это, когда Лиз была на восьмом месяце, и все шло как надо. Я решил, что раз я буду отцом, то я должен снова стать самим собой.

4

Затем в разговоре наступил довольно продолжительный перерыв. Наконец Тад сказал:

- Признайтесь, шериф Пэнборн.

Алан удивленно вскинул глаза.

- Извините?

Улыбка тронула уголки рта Тада. - Я не хочу сказать, что вы продумали сценарий всех ваших действий от начала и до конца, но вы, конечно же, наметили свои узловые и главные цели и задачи. Если бы у меня был абсолютно схожий со мной брат-близнец, может быть, это он посещал ту вечеринку. Таким образом, я смог бы оказаться в Кастл Роке, убить Хомера Гамаша и отпечатать свои пальцы повсюду в его машине. Но ведь ему самому где-то надо было находиться, правильно? Мой двойник спит с моей женой и живет в моем доме, пока я еду в пикапе Хомера до стоянки в Коннектикуте, краду там другой автомобиль и отправляюсь в Нью-Йорк, спускаю эту машину в какой-нибудь овраг, а затем на поезде или самолете добираюсь до Вашингтона. Попав туда, я кончаю с Клоусоном и спешу назад в Ладлоу, меняюсь местами со своим двойником, и мы оба опять возвращаемся к нашей обычной, повседневной жизни. Или даже все мы трое, если вы предполагаете, что Лиз также была нашей соучастницей.

Лиз изумленно помолчала секунду, а затем начала хохотать. Она смеялась не так уж и долго, но от всей души. В этом смехе не было ничего деланного - это был просто смех женщины, изумленной до крайности услышанной забавной шуткой.

Алан смотрел на Тада с очевидным и большим удивлением.

- Тад, это просто ужасно, - сказала Лиз, наконец успокоившись.

- Может быть и так, - ответил он. - Если да, то прошу меня извинить. - Это... здорово завязано, - заметил шериф.

Тад усмехнулся ему. - Вы не поклонник творчества позднего Джорджа Старка, как я вижу.

- Честно говоря, нет. Но мой помощник, Норрис Риджуик, очень любит его читать. Он должен будет разъяснить мне всякие там сюжеты этого романиста.

- Ну, Старк кормится вместе с другими пишущими в жанре мистического детективного романа. Ничего похожего на сценарии Агаты Кристи я здесь вам не предложил, но это вовсе не значит, что мой вариант в принципе невозможно осуществить, ведь так? Продолжим, шериф, не приходила ли и вам в голову та же идея? Если нет, я действительно обязан принести извинения своей жене.

Алан помолчал, неуверенно улыбнулся, и было видно, что он напряженно думает. Наконец он ответил: - Может быть, я обдумывал эти варианты. Не очень серьезно и не совсем так, как представляете это вы, но у вас нет повода извиняться перед нашей доброй хозяйкой. С сегодняшнего утра я оказался склонным рассматривать даже еще более невероятные возможности.

- В данной ситуации.

- В данной ситуации, да, именно так.

Улыбаясь самому себе, Тад заметил: - Я родился в Бергенфилде, штат Нью-Джерси, шериф. У Вас нет оснований верить мне на слово, а потому нам будет легче всего проверить сведения о моих близнецах, уже имея эту информацию.

Алан покачал головой и выпил еще пива. - Это была слишком дикая идея, и я чувствовал, что этот путь поиска вовсе не столь уж абсолютно новый. Я в этом удостоверился, когда вы оглушили нас своей вечеринкой. Между прочим, мы уже сверили имена. Все подтвердилось.

- Конечно, так и должно было быть, - заявила удовлетворенным тоном Лиз.

- И поскольку у вас нет брата-двойника, это очень здорово сужает поле нашей фантазии.

- Предположим на секунду, - сказал Тад, - просто для большей ясности, что это действительно произошло именно таким путем, как я обрисовал. Это будет вершиной фантастических небылиц... из-за одного пункта.

- Что это за пункт? - спросил шериф.

- Отпечатки пальцев. Почему же я иду на все эти сложности с обеспечением алиби здесь с этим парнем, выглядящим точь-в-точь как я сам... а затем всюду оставляю эти чертовы отпечатки на местах преступления?

Лиз сказала: - Мне все же кажется, что вы будете проверять наши метрики, ведь так, шериф?

Пэнборн ответил весьма флегматично: - Основой полицейской процедуры служит проверка всех и всего. Но я уже знаю, что я найду, когда займусь этим. - Он поколебался, а затем продолжил: - Меня убедила не столько вечеринка. Вы вели себя как человек, говорящий правду, мистер Бомонт. У меня есть в этой области некоторый опыт, чтобы ощущать разницу. Когда я еще служил в дорожной полиции, мне очень редко попадались талантливые лжецы. Они иногда встречаются еще в тех мистических романах, о которых вы говорили, но в жизни они чрезвычайно редки.

- И все же почему всюду эти отпечатки? - спросил Тад. - Вот что интересует меня. Может быть, это просто любитель-непрофессионал трудился над моими отпечатками? Я сомневаюсь в его квалификации. Не приходило ли вам в голову, что именно само качество отпечатков нужно проверить тщательнее всего? Он не говорил ни о каких серых участках. Я чуть-чуть тоже в этом разбираюсь, поскольку мне пришлось в это вникать для романов Старка, но не уверен, что там все столь просто и понятно, как то, что я привираю о дактилоскопии, сидя за машинкой. Было ли у них достаточно участков для сопоставления при идентификации этих отпечатков?

- У нас их шесть, - ответил Пэнборн. - Шесть превосходных снимков для сопоставления н идентификации.

- Но разве не правда, что в подавляющем большинстве случаев отпечатывается не вся поверхность пальца, а только ее половинка, или даже четверть, или вообще ничтожная полоска, всего с несколькими линиями и кольцами в них?

- Да. В реальной жизни преступника очень трудно засадить в тюрьму на основе только идентификации отпечатков его пальцев.

- Но вы здесь упомянули зеркало заднего обзора, которое было снабжено просто образцово четким оттиском пальца, словно те выполненные типографским способом оттиски после ретуши и всяких доводок, которые рассылаются по полицейским участкам для поимки преступника. И еще один оттиск, вдавленный пальцем в жевательную резинку. Кто-то действительно всячески хочет достать меня. Как будто он нарочно оставляет вам следы для того, чтобы вы отыскали именно меня.

- Именно это постоянно н приходит нам в голову. На самом деле, мы столкнулись с еще более странными вещами. И самый сложный аспект всего этого преступления связан с убийством Клоусона. Там все проделано как в классических боевиках ужасов: вырезан язык, половой член во рту жертвы, море крови, море боли и все же никто в здании ничего не слышал. Но если это работал профессионал, почему он всюду оставлял отпечатки пальцев Бомонта. Может ли что-нибудь, столь похожее на скелет, не быть скелетом? Не иначе, как кто-то орудует с заново выжженной пятерней. А между тем, старая максима по-прежнему учит Алана Пэнборна: если это ходит, как утка, крякает, как утка, и плавает, как утка, то это, скорее всего, и есть утка. - Можно ли имитировать отпечатки пальцев? - спросил Тад.

- Вы читаете в головах столь же хорошо, как пишете книги, мистер Бомонт.

- Читаю мысли, пишу книги, но я не делаю вдов.

Рот Алана был полон пива, и смех был слишком неожиданным испытанием, шериф чуть было не забрызгал пивом паркет. Он, тем не менее, удержался от этого, хотя часть пива попала не в то горло, и Пэнборн начал кашлять. Лиз встала и несколько раз похлопала шерифа по спине. Это было, возможно, чуть-чуть странно, но не для нее: жизнь с двумя младенцами приучила ее смотреть на многие вещи проще, чем раньше.

По этой ли причине, но Алан стал смеяться еще громче.

Тад присоединился к нему. И продолжавшая постукивать по спине шерифа Лиз также искренне рассмеялась.

- Я о'кей, - заявил наконец Алан, все еще откашливаясь и смеясь. - В самом деле.

Лиз наградила его еще одним шлепком напоследок. В это время пиво поднялось до самого горлышка почти полной и открытой уже давно банки шерифа, после чего с шипением, как у гейзера, вылилось через край и расплескалось по брюкам Пэнборна.

- Вот так шерифское о'кей, - сказал Тад. - У нас есть пеленки.

Они все снова расхохотались, и за время между началом кашля Пэнборна и окончанием его смеха, все трое стали, по крайней мере, временно, настоящими друзьями.

5

- Насколько я знаю или сумел выяснить, отпечатки пальцев невозможно имитировать, - сказал Алан, возобновляя разговор, прерванный эпизодом с пивом. Теперь они уже вступили во второй раунд, и расплывшееся пятно на брюках начало подсыхать. Близнецы давно уснули в своем манеже, а Лиз ушла в ванную. - Конечно, мы все еще проверяем и перепроверяем, поскольку до сегодняшнего утра у нас не было оснований даже предполагать, что кто-то будет делать такие трюки с отпечатками пальцев. Я знаю, что вообще это уже пытались проделывать; много лет тому назад один похититель-вымогатель присвоил себе отпечатки пальцев своего бывшего сокамерника, тайком убив его и сняв кожу с подушек его пальцев, которую он - я думаю, что вы об этом слышали - вставил в очень тонкий пластик. Эти тонкие пластиковые пленки он надел на подушки своих собственных пальцев и стал смело оставлять дактилоскопические автографы с тем, чтобы убедить полицию, что тот парень все еще жив и орудует на свободе.

- И это срабатывало?

- Полицейские получили несколько любопытных дактилоскопических отпечатков, - сказал Алан. - Настоящего преступника. Натуральные жировые выделения на его пальцах слегка пропитывали камуфляжную пленку, а поскольку пластик был очень тонким и чувствительным к самым небольшим шероховатостям, он и передал отпечатки собственных пальцев преступника.

- Может быть, другой материал...

- Конечно, возможно. Это происходило в середине 50-х годов, и я понимаю, сколько сотен новых полимеров были изобретены с тех пор. Мы знаем на сегодня, что никто из экспертов и следователей ничего не слышал о таких попытках, и я думаю, что здесь пока нужно поставить точку.

Лиз вернулась в комнату и села, поджав под себя ноги, как кошка, укрывшись юбкой. Таду понравился этот поступок, который показался ему каким-то вневременным и очень грациозным.

- Между тем, есть и другие предположения, Тад.

Тад и Лиз обменялись быстрым взглядом при первом упоминании шерифом имени, а не фамилии Бомонта, но Алан не обратил на это особого внимания. Он извлек глухую записную книжку из своего верхнего кармана и рассматривал одну из ее страниц.

- Вы курите? - спросил он.

- Нет.

- Он бросил еще семь лет тому назад, - сказала Лиз. - Это было очень трудно, но он завязал с курением.

- Некоторые критики считают, что мир станет лучше, если я поскорее загнусь, но я предпочитаю, чтобы раньше меня на тот свет отправились они сами - сказал Тад. - Но почему вы спрашиваете? ()

- Вы все же курили.

- Да.

- "Пэлл-Мэлл"?

Тад собирался выпить стаканчик содовой. Он задержал его всего в шести дюймах ото рта: - Как вы это узнали?

- Ваша кровь типа А, резус отрицательный? ( )

- Я начинаю понимать, почему вы шли прямиком сюда, чтобы арестовать меня утром, - произнес Тад. - Если бы не столь надежное алиби, я бы уже сидел в тюрьме, верно?

- Точно угадано.

- Вы могли выяснить сведения о крови из записей в архивах Национальной системы вневойсковой подготовки офицеров резерва, - сказала Лиз. - Думаю, что и отпечатки пальцев Тада там тоже снял в первый раз за всю его жизнь.

- Но они не могли знать, что я курил сигареты "Пэлл-Мэлл" в течение пятнадцати лет, - заявил Тад. - Насколько мне известно, армия не хранит подобного рода информацию.

- Ее дал нам материал, обнаруженный сегодня утром, - объяснил им Алан. - Пепельница в кабине пикапа Гамаша была полным полна окурков сигарет "Пэлл-Мэлл". Старик курил только трубку, да и то очень редко. Также пара окурков "Пэлл-Мэлл" была обнаружена и в квартире Фредерика Клоусона, в пепельнице на столике. А он дома совсем не курил, может быть, лишь изредка за компанию. Так говорит его домовладелица. Мы определили там кровь преступника по анализу слюны на окурках. Отчет серологиста также дает много информации. Лучшей, чем отпечатки пальцев.

Тад более не улыбался. - Я ничего не понимаю в этом. Я совсем ничего не могу понять.

- Есть одна вещь, которая никак не соответствует вам, - сказал шериф. - Светлые волосы. Мы обнаружили примерно дюжину волосков в машине Хомера, а также нашли аналогичные волосы на спинке кресла, на котором сидел убийца в комнате Клоусона. Ваши волосы черные. Я почему-то не верю, что вы носите парик.

- Нет, Тад не носит, но, может быть, это делает убийца, - слабо возразила Лиз.

- Может быть, - согласился шериф. - Если так, то он сделан из человеческих волос. И спрашивается, зачем же нужен парик, если вы стремитесь оставить свои отпечатки и окурки где только возможно? Либо малый необычайно туп, либо он желает выдать себя за вас. Светлые волосы в любом случае никак не подходят.

- Может быть, он просто не хочет быть узнанным - сказала Лиз. -Помните, материал о Таде оказался напечатанным в журнале "Пипл" две недели тому назад. А журнал распространяют от побережья до побережья, по всей Америке.

- Да, это вполне возможно. Хотя если это парень выглядит, как ваш муж, миссис Бомонт...

- Лиз.

- О'кей, Лиз. Если он смахивает на вашего мужа, он будет похож на Тада Бомонта со светлыми волосами, ведь так?

Лиз внимательно осмотрела Тада и затем начала смеяться.

- Что же здесь столь забавного? - спросила Тад.

- Я пытаюсь представить тебя блондином, - ответила она, все еще смеясь. - Я думаю, ты бы выглядел, как очень развращенный Дэвид Боун.

- Разве это смешно? - спросил Тад Алана. - Я не думаю, что это смешно.

- Ну... - ответил, улыбаясь, Алан.

- Ладно. Парень мог носить солнцезащитные очки, накладные усы, а не только светлый парик, о котором мы делаем предположение.

- Нет, если убийца - тот самый парень, которого видела миссис Арсено забирающимся в пикап Хомера в четверть первого ночью на первое июня, -заявил шериф.

Тад подался вперед. - Он действительно выглядел как я? - спросил он. - Она не смогла рассказать нам что-нибудь определенное кроме того, что он носит костюм. Но что важно, я велел своему помощнику Норрису Риджуику показать ей сегодня ваше фото. Она заявил, что не думает, что тот парень был похож на вас, хотя и не уверена полностью. Она сказала, что тот человек был крупнее ростом. Он сухо продолжал: - Эта та леди, которая верит в необходимость, прежде всего, предосторожности во всем.

- Она смогла определить разницу в росте по картинке? - в сомнении спросила Лиз.

- Она видала летом Тада за городом, - ответил Алан. - И она говорит, что не может быть уверена полностью в этом своем показании.

Лиз согласно кивнула. - Конечно, она знает Тада. Она встречала нас обоих, и не раз. Мы часто покупали продукты в их овощной лавке. Я просто сглупила. Извините.

- Не за что извиняться, - сказал шериф. Он закончил пить пиво и проверил, как смотрятся его брюки. Сухие. Отлично. Правда, небольшое пятно осталось, но его сможет обязательно заметить только жена Алана, а остальные - вряд ли. - Как бы то ни было, мне пора перейти к последнему вопрос у... или аспекту... или как только вам, черт возьми, это угодно будет называть. Я сомневаюсь, имеет ли это вообще какое-либо отношение к данному делу, но тем не менее всегда лучше все проверять досконально. Какой у вас размер обуви, мистер Бомонт?

Тад посмотрел на Лиз, а та пожала плечами. - У меня довольно мелкие лапы для парня ростом б футов 1 дюйм, так я полагаю. Размер обуви -десять, но иногда лучше подходит десять с половиной...

- Нам сообщили об отпечатках подошв с явно большим размером обуви, -заявил Алан. - Я, вообще-то, не думаю, что это следы преступника, а если бы и так, то их можно легко подделать, надев чужую обувь. Подложите газету в обувь на два-три размера больше вашей - и все в порядке.

- Как выглядели эти отпечатки ног? - заинтересовался Тад.

- Какая разница, - ответил Алан, покачав головой. - Мы даже не стали их фотографировать. Я думаю, мы получили все улики со столика убитого, Тад. Ваши отпечатки пальцев, тип крови, марку сигарет...

- Но он не... - начала было Лиз.

Алан протянул успокаивающую руку. - Бывшую марку сигарет. Я подозревал, что мог сильно сглупить, посвятив вас во все эти подробности, что-то внутри меня протестует против этой болтливости, но, тем не менее, мы уже зашли слишком далеко, а потому нет смысла не замечать леса, пока мы рассматриваем несколько деревьев. Вы завязаны также и в другом. Кастл Рок - ваше официальное местожительство, как и Ладлоу, поскольку вы платите налоги в обоих этих местах. Хомер Гамаш был ведь не просто вашим знакомым, он был... ведь он хорошо справлялся с работой здесь?

- Да, - ответила Лиз. - Он, правда, уже перестал работать сторожем на полную смену в тот год, когда мы купили этот дом - Дейв Филипс и Чарли Фортин стали его преемниками - но он любил поработать по уборке мусора и вообще по хозяйству.

- Если мы предположим, что тот голосовавший на дороге парень, которого видела миссис Арсено, убил Хомера - а это предположение, видимо, реально - возникает вопрос. Убили ли Хомера просто потому, что он подвернулся первым под руку и был достаточно глуп - или пьян - чтобы пускать к себе в кабину ночью незнакомца, или его убили потому, что это был Хомер Гамаш, знакомый Тада Бомонта?

- Но как он мог знать, что Хомер должен был ехать там в такое время? - спросила Лиз.

- Потому что это был вечер игры в боулинг, а игра в шары есть - была - заядлая привычка Хомера. Он был, как старая лошадь, Лиз: он всегда возвращался в конюшню тем же путем, что и многие годы ранее.

- Ваше первое допущение, - заметил Тад, - было связано с тем, что Хомер остановился вовсе не потому, что был пьян, а из-за того, что узнал просящего его подвезти. Незнакомец, который хотел убить Хомера, вряд ли вообще попытался бы останавливать его машину или сделал бы это в качестве самого последнего средства. Ведь ему ничего не стоило застрелить Хомера издалека, было бы желание.

- Да.

- Тад, - сказала Лиз голосом, который прерывался от волнения. -Полиция считает, что он остановился, узнав тебя... ведь так?

- Да, - ответил Тад. Он пересек комнату и взял ее за руку. - Они полагают, что только некто, похожий на меня, некто, знавший и его, мог действовать именно таким образом. Я даже согласен со всеми этими предположениями насчет костюма. Как еще мог быть одет планирующий или совершающий убийство в час ночи преуспевающий писатель? В хороший твидовый костюм... с замшевыми нашивками на рукавах пиджака. Во всех британских детективных романах это является абсолютно необходимым атрибутом.

Он взглянул на шерифа.

- Все это чертовски странно, ведь так? Все это дело.

Алан кивнул. - Странно необычайно. Миссис Арсено полагает, что он начал переходить дорогу или, по меньшей мере, собирался это сделать, когда Хомер появился на своем пикапе. Но случай с Клоусоном в Вашингтоне подтверждает предположение, что Хомера, очевидно, убили вовсе не случайно, из-за того, что он был пьян, а именно потому, что его выбрали жертвой заранее. Поэтому давайте поговорим о Фредерике Клоусоне, Тад. Расскажите мне о нем.

Тад и Лиз переглянулись.

- Я думаю, что моя жена, - сказал Тад, - сделает это быстрее и точнее, чем я. Она, кстати, будет произносить и меньше ругательств по сравнению со мной.

- Ты действительно так считаешь? - задала Лиз вопрос мужу.

Тад кивнул. Лиз начала рассказывать, сперва медленно, потом все быстрее. Тад прерывал ее в начале, один или два раза, а затем уселся и внимательно слушал. За следующие полчаса он не проронил почти ни слова. Алан Пэнборн вытащил свою записную книжку и что-то черкал в ней. После первых нескольких вопросов шериф также прекратил попытки вмешиваться в рассказ Лиз.

Глава 9

ВТОРЖЕНИЕ ПРЕСМЫКАЮЩЕГОСЯ

1

- Я называла его "пресмыкающимся", - начала Лиз. - Мне жаль, что он мертв... Но то, чем он был, трудно назвать другим словом. Я не знаю, становятся или рождаются люди подобными пресмыкающимися, но они как-то достигают этого состояния, поэтому не будем долго рассуждать по данному вопросу. Фредерик Клоусон оказался в Вашингтоне. Он прибыл в этот самый большой в мире змеюшник изучать юриспруденцию.

- Тад, дети шевелятся - ты не дашь им ночное питание? А мне еще пива, пожалуйста.

Он передал ей банку пива и отправился на кухню разогреть бутылки с детской смесью. Он оставил дверь на кухню открытой, чтобы было лучше слышно... и ударился об нее коленом. Это было то, что происходило с Тадом столь часто, что он едва ли обращал внимание на такие происшествия.

- "Воробьи летают снова", - подумал он и потер шрам на лбу одной рукой, в то время как другой он наполнил кастрюлю теплой водой и поставил ее на электропечь. - Если бы я понимал, что означает эта дребедень.

- Мы в конце концов выудили большую часть этой информации из самого Клоусона, - продолжала Лиз, - но у него перспектива была немного перекошена, что вполне естественно (Тад не зря любит повторять, что все мы - герои своих жизней), и как считал сам Клоусон, он был куда ближе к Босуэллу , чем к пресмыкающемуся...

Но мы смогли получить о нем более объективное представление, добавив информацию от людей из "Дарвин пресс", где печатались романы Тада под именем Старка, а также те сведения, которыми располагал Рик Коули.

- Кто такой Рик Коули? - спросил шериф.

- Литературный агент, который занимался издательскими делами с романами Тада под обоими его именами.

- А что хотел Клоусон - ваш пресмыкающийся?

- Денег, - сухо ответила Лиз.

На кухне Тад взял две бутылки со смесью (только наполовину заполненные и хранящиеся в холодильнике на непредвиденные ночные трапезы) н поставил их на водяную баню. То, что сказала Лиз, было правильно... но также было и неправдой. Клоусон хотел намного больше, чем просто денег. Лиз, видимо, прочитала его мысли.

- Он хотел не только денег. Я даже не уверена, что они были главной его целью. Он также хотел быть человеком, который прославился, впервые установив подлинную личность Джорджа Старка.

- Это что-то наподобие тех героев в комиксах, которые стремятся в конце концов разоблачить неуловимого человека-паука?

- Совершенно верно.

Тад опустил палец в кастрюлю, чтобы определить температуру воды, затем прислонился к плите, скрестив руки и слушая. Он заметил, что хочет закурить сигарету - впервые за очень долгие годы.

Тад вздрогнул.

2

- Клоусон оказывался в слишком многих нужных местах и в слишком подходящие моменты, - продолжала Лиз. - Он был не только студентом-юристом, он еще работал в книжном магазине на неполной ставке. Он был не просто книготорговцем, а ярым фанатиком романов Джорджа Старка. И, возможно, это был единственный поклонник Старка во всей нашей стране, который также прочитал два романа Тада Бомонта.

Тад усмехнулся в кухне - не без некоторой горечи - и снова попробовал воду в кастрюле.

- Я думаю, он собирался создать нечто вроде пьесы на основе своих подозрений, - произнесла Лиз. - Он переходил постепенно от мысли позабавиться к мысли возвыситься над всеми прочими двуногими. Однажды, когда он решил, что Старк - это Бомонт, и наоборот, Клоусон позвонил в "Дарвин пресс". ()

- Издательство романов Старка?

- Именно так. Он вышел на Элли Голден, редактора романов Старка. Он задал ей вопрос прямо в лоб - пожалуйста, скажите мне, является ли Джорджем Старком на самом деле писатель Тад Бомонт. Элли ответила, что это нелепая идея. Клоусон тогда спросил насчет фотографии автора, напечатанной на задней стороне обложки романов Старка. Он заявил, что хочет получить адрес человека на картинке. Элли ответила, что не имеет права раздавать адреса авторов ее издательской фирмы.

Клоусон сказал, что ему не нужен адрес Старка, он хочет получить адрес человека на фотографии. Тот человек позировал вместо Старка. Элли заявила, что это нелепое заблуждение, что человек на фотографии - автор романов, и это - Джордж Старк.

- До всего описанного издатель никогда и нигде не раскрывал тот факт, что имя Старка - всего лишь выдумка? - спросил Алан. Он был очень заинтересован. - Они поддерживали мнение, что это реальный живой человек? - О, да. Тад настаивал на этом.

"Да, - подумал Тад, вытаскивая бутылки из бани в кастрюле и пробуя их температуру своим запястьем. - Тад настаивал. Если оглянуться в прошлое, Тад даже и не знает, почему он так настаивал, не только не знает, но и не имеет ни малейшего представления об этом, но Тад действительно настаивал". Он взял бутылки в гостиную, счастливо избежав по пути столкновения с кухонным столиком. Он вручил по бутылке каждому из малышей. Они приняли их, будучи весьма сонными, но начали сосать без уговоров. Тад снова присел. Он слушал Лиз и сказал самому себе, что мысль о сигарете была весьма неожиданной, пришедшей из глубин его мозга.

- Как бы то ни было, - продолжала Лиз, - Клоусону хотелось задавать все больше вопросов - у него их был целый вагон, я думаю - но Элли не хотелось принимать участия в этой игре. Она посоветовала Клоусону позвонить Рику Коули и переговорить с ним по всем интересующим вопросам. Клоусон позвонил и попал на Мириам. Это бывшая жена Рика. И также его партнер в делах агентства. Такое сочетание несколько странно, но они уживались совсем неплохо.

Клоусон начал ее спрашивать о том же - является ли Джордж Старк придуманный писателем Тадом Бомонтом. По словам Мириам, она ответила ему утвердительно на этот вопрос. А также, что ее зовут Долли Мэдисон, и что она только что развелась с Джеймсом. Тад должен развестись с Лиз, и тогда они с Тадом поженятся весной. После этого Мириам повесила трубку. Затем отправилась в кабинет Рика и сообщила о странном желании какого-то малого из Вашингтона раскрыть все литературные секреты Тада Бомонта. После этого все звонки Клоусона в агентство Коули заканчивались там лишь снятием телефонной трубки и отбоем.

Лиз отпила изрядный глоток пива.

- Но он не сдавался. Я думаю, что настоящее пресмыкающееся так бы не вело себя. Он понял, что "спасибо-пожалуйста" здесь не будет срабатывать. - А он не позвонил Таду? - спросил Алан.

7



система комментирования CACKLE
Все представленные материалы выложены лишь для ознакомления. Для использования их в коммерческих целях свяжитесь с правообладателями.